So, What the F**K is Social Media?

I am a strong believer of the power of Social Media. I try to envision Social Media as a complement to traditional media although I believe that one day, Social Media will have completely changed our media consumption behaviors to the point where traditional media will be unprofitable for the media companies nor completely ineffective for the advertisers. But in the meantime, traditional media is necessary for many brands to reach their segments. (I did not say convert…)
Social Media is cool and hype but can be more that just that. It can also be profitable for your business. I recently shared with you that you can generate qualified leads with Social Media. We see more and more top brands using social media effectively. Even hard rock music bands use social media to enhance their presence and grow their fan base. Fine, but you will say, I am not working for a big corporate cheesy organization and I am not managing the rock band that will kick Bono’s ass, (like the vast majority of marketing managers in North America) should I be spending time in Social Media? YES! As I mention in one of my  post (in French), I think there are even more benefits to embrace social media if you work in a Small Business. You can also get other arguments why I think SMEs have no reasons to post-pone social media initiatives here.
In one of my recent post, I briefly discussed how to sell Social Media to your boss:

If you are about to go through the difficult task of selling the idea of Social Media to your boss nor to the management team of your company. …  I highly recommend that you “invest” 1hr of your time to present social media the right way. Download Chris Brogan’s presentation and watch the video here.

Today, I have found this great presentation via SlideShare. Before you get your act together to demonstrate the incredible power of Social Media to your boss, have a look at this self-explanatory slide show. Nice pics, nice stats. Very convincing. Fits perfectly the Garr Reynolds‘ Presentation Zen Principles. Find them here in pdf.  By the way, they chose the title: What the F**k is Social Media: One Year Later.

Note: It has been created by an Agency named Espresso Brand Infiltration but trust me, it doesn’t look like an infomercial to sell their services… 😉 Also I haven’t received any commission to insert their presentation here!

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10 Free Tips for a Remarkable Marketing Plan (Part 1)

I have been developing marketing plans for the past 10 years or so. Over this period, I have written, a few 5-year plans,  a couple of 3-year plans and numerous one-year plans. I do not pretend I know everything  but I wanted to share, in a very candid manner, the few lessons learned from my past personal experiences in marketing planning . So here we go, in bulk, and not in order of importance…

  1. Do not ever try to plan for 3 or 5 years in advance. You can certainly work on your wished positioning and vision with a 5 year span in mind, but do not waste time trying to figure out the details of a tactical activity you will do during the summer of 2011. A well articulated 1-year plan worth much more than a 5-year plan full of motherhood statements. In most marketplace, nobody can predict what will happen in 6 months from now (Was the financial crisis part of your last year’s plan?). So, there is no value in trying to plan with precision what you will need to do in 3 years from now to be successful in your environment. But yes, having a good idea of where you are heading can certainly help you building your one-year plan. 😉
  2. If you look back at your previous year plan (if you had one…). You can monitor whether you achieved the expected objectives or not. (Many marketers do not have the courage to do that. Be courageous and admit what did not go as planned). Then you should ask yourself if you could have achieved same (or better) results in a more cost effective manner.
  3. Do not mix up « Marketing Plan » and « Marketing Research. Your plan should be focused on actionable stuff you will do in the forthcoming year,  not what you’d like to do nor the tons of information, market data and methodologies you have gathered to come up with these strategies. Yes, I know you are really proud of all the homework you did and you’d like to share it. Resist. Give access to the people who might be interested in the  data demonstrating « how » you came with these strategies in another document.  You can put these marketing research reports in annex if they are not too heavy.
  4. As mentioned in my post on Powerpoint presentations effectiveness (in French), create 2 documents: A presentation document (real straightforward) of your plan and a leave behind document which is your complete detailed marketing plan (for the details lovers and for you to use it as a management tool throughout the year). Do not EVER  use the same PowerPoint document to act as both your presentation support document and your « leave-behind » document. Keep them separate. If you go with a one-doc-fits-all approach, you think you save time but you do not do justice to your work.
  5. Before I start to work on the PowerPoint or on the complete written document, I always try to  throw my core  ideas, structure and informal thinking in an Excel Spreadsheet. If you suffer from the White Page Syndrome, this could be a good starting point to tie your ideas together. However, I recommend doing your plan in MS Word Format. Use a nice template  with lots of free space to ease the reading and let the reader take hand written notes on the  printed document.
  6. When writing the plan, make sure you include all the details about your data sources whether it is in the text body or in the foot notes as long as it is there (Quite basic but often forgotten) and the main highlights about how the research you did carved your proposed strategies. Marketing research details should be put in annex.
  7. Do not work completely alone. As you move forward in the writing process, make sure you validate your direction and core concepts with key people in your organization. Typically, your sales team, R&D team and operation’s folks are must-see people in order to avoid wasting your time on stuff that is too funky for them.  This validation exercise will help you to build a realistic plan.  Ask them to feed you with their ideas, comments and thoughts. They will become key ambassadors of YOUR plan. Make sure they own portions of it.
  8. Invest the equal amount of time in your PowerPoint presentation document than you did writing the detailed plan. Typically, we start working on the presentation the evening before the event… Try to plan ahead. See Garr Reynolds discussion on presentation preparation here. Last minute presentations done by pasting your key elements in bullet points format do not do justice to your work.
  9. Make sure your plan answers the key questions identified in my post « Le plan Marketing le plus court du monde » or Guy Kawasaki’s « Shortest Marketing Plan« .
  10. Invest time and efforts. It worth it. Remember, in your complete marketing plan document, the more efforts you put in crystallizing your ideas and your vision  in a very clear and concise manner, the easier it will be for you to develop the  impactful PowerPoint presentation that goes along with it. If your presentation document is well done (following the Presentation Zen principles), you will be more convincing when presenting to your colleagues. (Thoroughly practice your delivery before the real show). If everything is clear for all the people who will make your plan happen, it eases your day-to-day management job in the course of the year and you will be able to spend more time thinking about the strategies for the year after…;-)

Ok, now you have your plan. I will discuss the execution of it in a future post.

Des meilleures présentations PowerPoint? Enfin!

Vous rappellez-vous du temps où on utilisait PowerPoint seulement pour les grandes occasions: un meeting au sommet, une présentation de vente, un lancement de nouveau produit, etc

Aujourd’hui, on dirait que tout se fait sur PowerPoint. Pas vrai? À  peu près tous les meetings ont un PowerPoint en background dans une salle souvent un peu sombre, question de garder les gens en état de semi-sommeil! Ben non, pour mieux voir l’écran parce que le projecteur n’est pas assez puissant et avec les lumières ouvertes, on verrait rien!

On se demande presque comment nous vivions avant la venue de PowerPoint…

Je suis rendu pas mal difficile à impressioner par un PowerPoint. Je suis même parfois blasé quand ce n’est pas outré, qu’encore aujourd’hui, certains présentateurs aient la lâcheté d’utiliser encore les vieux templates poches de Microsoft avec des « slides » bourrées à craquer de texte.

Cover Presentation Zen Book

Cover Presentation Zen Book

Depuis que j’ai lu le livre « Presentation Zen » de Garr Reynolds (Il est aussi disponible en francais depuis peu), qui porte sur une meilleure utilisation de PowerPoint dans le contexte professionnel, où nous devons vendre des idées, présenter des concepts, expliquer des plans, en somme, convaincre d’autres personnes; ma vision de PowerPoint a radicalement changé.

Je me suis donné comme mission personnelle de mettre fin aux présentations PowerPoint ennuyantes en débutant par moi-même. Ce billet est en quelque sorte ma facon de lancer ce cri d’alarme et de ralliement à tous mes amis marketers. De grâce, prêchons par l’exemple et tentons d’améliorer le niveau général de nos présentations PowerPoint. Collectivement, nos efforts contribueront à rendre les meetings plus dynamques, plus utiles. Aussi, la vie au bureau deviendra tout à coup plus agréable. Par conséquent, la satisfaction au travail augmentera, les stress diminuera et le ratio de burn out diminuera. Ce sera notre modeste contribution à la santé des travailleurs de bureau. Allez, fais-le pour toi! Bon, assez tergiversé,

Voici donc en vrac des faits, des trucs et des pistes d’amélioration, tirés de différentes sources, afin de mieux communiquer avec vos pairs en utilisant PowerPoint :

  1. Les études démontrent qu’il est plus difficile de saisir l’essence d’un message et de traiter l’information quand le message est transmis de manière verbale et écrite à la fois. Donc, on oublie les diapositives chargées de texte et d’images. Si tout est écrit sur la diapo, à quoi votre présence sert-elle en tant que présentateur? Une bonne présentation orale est différente d’un document bien écrit. Pensez-y!
  2. Faites des diapos qui renforcent vos propos et non qui répètent vos mots. La distinction est importante. Trop de gens lisent leurs diapos. Encore une fois, à quoi bon se rassembler dans une salle pour se faire lire un document par un présentateur? Personnellement, mon temps est trop précieux pour faire cela. Je suis sûr que le vôtre est l’est tout aussi.
  3. Créer des diapositives qui démontrent avec émotion que ce que vous affirmez est « vrai ». En ce sens, une image évocatrice de l’idée que vous tenter d’exprimer parlera beaucoup plus qu’un tableau Excel rempli de texte ou qu’une liste de puces!
  4. Pas plus de 6 MOTS sur une diapositive. À JAMAIS. Il n’y a pas de présentation si complexe qui nécessite que cette règle soit brisée. (NDLR : Ouf! Celle-ci ne sera pas facile à concrétiser!)
  5. N’utilisez plus de « clips arts » désuets que vos collègues ont vus des centaines de fois dans d’autres présentations. Utilisez plutôt des photos stock professionnelles. Le web possède des dizaines de sites gratuits à cet effet. Par exemple, vous désirez parler de la pollution atmosphérique dans les grandes villes nord-américaines? Plutôt que de lister 5 lignes de statistiques sur des puces, pourquoi ne pas lire quelques stats et montrer une photo avec des oiseaux morts, un nuage de smog ou même un poumon endommagé par la pollution? Ouach! Vous vous dites que c’est de la tricherie, et que ce n’est pas correct. Moi je vous le dis, ça marche! (Note : C’est plutôt Seth Godin, le gourou de marketing, qui dit cela…)
  6. Très important : bannir les dissolutions d’images, spins et autres transitions amusantes entre les diapos. Keep it simple!
  7. Créer un document écrit accompagnant votre présentation. Vous laisserez ce dernier aux participants après votre présentation. Dans ce dernier, mettez toutes les notes de bas de page et détails que vous désirez. Quand vous commencerez votre présentation, dites à votre auditoire que vous allez leur donner tous les détails de votre présentation une fois que celle-ci sera complétée. Dites-leur aussi qu’ils n’ont pas à prendre en note tout ce que vous dites.
  8. Le but de la présentation est de convaincre votre auditoire émotionnellement (Mettez-y de la passion!) et le but du document écrit est de convaincre rationnellement. En général, les « Slidocument » ou les documents écrits faits en format PowerPoint donnent des résultats moyens autant comme support à une présentation orale que comme document écrit à lire individuellement. Le format de PowerPoint n’est pas très bien adapté à ce genre d’usage. On veut sauver du temps en rédigeant un document « one-size-fits-all ». Le résultat final est en général une présentation avec beaucoup trop de détails où l’on perd l’auditoire ou un document écrit qui vit mal par lui-même parce qu’il manque des détails et des explications.
  9. Ne laissez pas de copie papier de votre présentation. Si vous avez bien fait votre travail de préparation de présentation, ces diapositives ne peuvent pas vivre sans vous comme présentateur!

Tous ces points peuvent paraître un peu crus et semblent défier la logique conventionnelle de présentation mais c’est exactement l’objectif poursuivi. Je ne pense pas que toutes nos présentations pourront être faites selon ces principes demain matin mais, petit à petit, si nous nous y mettons tous, nos communications par PowerPoint seront beaucoup plus convaincantes et appréciées par nos pairs. Au bout du compte tout le monde y a gagnera.

Sources :

MAJ 2 février 2009

Ce billet de Seth Godin traite de la présentation en tant que tel, lorsque que vient le temps de faire « votre » show. À lire. (En anglais)

MAJ 21 janvier 2010

À la demande de @mimonette sur Twitter, voici, tiré d’un courriel de Garr Reynolds, la liste des meilleurs sites de photos et de polices afin d’améliorer vos présentations. (Désolé, c’est anglais…)

Inexpensive (but good)

One dollar for low-rez images and two-three dollars for higher-rez images. This is my favorite site.
(2) Dreams Time

About one dollar for high-rez images for members.
(3) Shutterstock

750 royalty-free downloads per month for $139 (US) subscription.
(4) Fotolia

One or two bucks an image.
(5) Japanese Streets

Excellent source for Japanese fashion, street scenes, people, and much more from right here in Osaka. About $1.50 per pic via paypal.
Photocase. A German site (English and German versions). Low-cost download options.
(7) Stockxpert.
Great pricing and great images. Easy-to-use site. Uses credit system.
From $1USD to $4USD for high-rez.
(9) Creative Express
(Getty Images). With Getty’s Creative Express you can buy one-month or one-year subscriptions and download up to 50 stunning images a day. The Express catalog has 75,000 great Getty images. The license works differently for subscription, but this may be a wonderful option for the right project (check out the FAQ). I will be using this for certain.

Free (but not bad)
(1) Morgue File

Providing « …free image reference material for use in all creative pursuits.
(2) Flickr’s Creative Commons pool

Search the myriad photos people are sharing on flickr by the type of CC license.
(3) Image*After

From their site: « Image*After is a large online free photo collection. You can download and use any image or texture…and use it in your own work, either personal or commercial. »
(4) Stock.xchng

Close to 200,000 photos. Some gems in there if you look.

(5) Everystockphoto. Indexing over 283,000 free photos.
(6) Studio.25: Digital Resource Bank
(7) Freepixels.
About 2000 photos.
(8) The Photoshop tutorial blog
. This cool blog has a laundry list of free photo sites.
(9) Robin Good
has a good page dedicated to helping you find good images.

Fonts (free or cheap)
(1) 1001
A lot of free fonts. You get what you pay for, but many are pretty good. Find by most popular, highest rated. Articles, message board, etc.
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(3) iFree.
This Australian site links to free stuff in Australia and worldwide, like fonts, freeware, etc.
(4) Indezine on fonts.
There are so many font sites out there, I trust the folks at Indezine to narrow it down. They list about ten.
Database of about 3000 free fonts.